塑料在成型加工、贮存和使用过程中,由于内在因素和外部环境的总和作用,物理力学性能逐渐劣化,直至最后丧失使用价值,这种现象称为塑料的老化。内在因素包括树脂聚合物本身的化学结构和物理构型;外界因素包括光、热、空气(氧)、微生物等。塑料老化性能的优劣,取决于内因和外因。为延缓或抑制这种破坏作用而添加的助剂统称为稳定化助剂。常用的有热稳定剂、光稳定剂、抗氧剂和防霉剂。